IRD - Suds en ligne : les dossiers thématiques de l'IRD

La désertification dans tous ses états

La désertification, un problème d'environnement

Les changements climatiques  |  La biodiversité  |  Les ressources en eau

La biodiversité

La diversité biologique dans les zones sèches présente un grand intérêt. La durée pendant laquelle des conditions croissantes d’aridité se sont développées dans ces zones, associée à une pression anthropique ancienne, ont entraîné des processus d’adaptation et d’évolution qui se traduisent d’une part, par l’existence de patrimoines génétiques originaux et, d’autre part par la présence d’une mosaïque de foyers d’adaptation et d’évolution. L’ancienneté de l’agriculture dans ces zones a par ailleurs conduit à l’appropriation par les populations locales d’un stock important de variétés traditionnelles de plantes cultivées et de populations ou de races animales domestiques adaptées. Certaines sont connues pour posséder des caractères génétiques utilisables dans le monde entier dans le cadre de programmes d’amélioration. Les propriétés d’adaptation écophysiologiques et génétiques à la sécheresse que l’on rencontre chez de nombreuses espèces des zones arides, ainsi que la diversité des écosystèmes qui les abritent, font de ces zones des centres de ressources précieux pour des utilisations futures.
La désertification et les modifications des modes d’utilisation et de couverture des terres en zones sèches constituent le principal facteur de perte de la biodiversité, au travers de la surexploitation des populations et de la destruction des habitats. Vu le rôle de la diversité biologique dans la résilience des écosystèmes et le fait qu’ils devront s’adapter à des modifications climatiques probables à défaut d’être prévisibles, préserver la biodiversité locale et favoriser l’adaptation floristique à des conditions plus sèches ou plus humides, est sans doute un enjeu majeur pour faciliter les évolutions futures.

 

touffes de mil sauvage au Niger
communauté végétale dominée par le Panicum turgidum
vannage du mil au Niger