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De la plante au médicament

L'exploration de la biodiversité passe par la valorisation des médecines traditionnelles et par des techniques de triage automatisé sélectionnant de nouvelles substances naturelles pour des applications médicales.

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Les glaciers tropicaux

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Dynamique de l'eau et climats d'altitude

L'IRD étudie la dynamique de l'eau dans les différents compartiments du cycle hydrologique de bassins versants d'altitude, en relation avec le climat. Pour comprendre les processus hydrologiques dans les montagnes tropicales et leurs réactions aux forçages climatiques, il faut évaluer les temps de séjour et de transfert dans les différents compartiments, tant superficiels (glacier, rivière, lac) que souterrains, en fonction du régime des pluies, de l'évaporation ou sublimation de neige. Dans la représentation des bassins versants d'altitude, les glaciers constituent des réservoirs d'eau dont le débit, très lié aux conditions énergétiques, dépend peu des précipitations. Vu la faible taille des glaciers et leur morphologie, il faut prendre en compte les précipitations solides (neige) et liquides (pluie) sur les parties non englacées pour comprendre les écoulements à l'aval des bassins versants d'altitude.
La redistribution des précipitations dans les différents compartiments du bilan hydrologique (évaporation, sublimation, stockage, écoulements rapide ou retardé, etc.) est induite par le forçage climatique et également fonction du milieu récepteur.
Le but de ces recherches est d'introduire dans un modèle hydrologique les connaissances déjà acquises par l'IRD pour expliquer les fluctuations lacustres majeures que l'Altiplano a connu depuis 20 000 ans. Pour connaître l'influence réelle des glaciers sur l'extension des lacs, il faut reconstruire des séries d'oscillations des glaciers et, en parallèle, des séries de hauteurs d'eau dans les lacs.

Cordillère Blanche, Laguna Artesonraju