Vers une pêche responsable et durable

Un milliard de personnes tributaires du poisson dans le monde  
Des années de " pêche miraculeuse " à l'effondrement des stocks

Le retour à un état initial peu probable  |  Les impacts de la pêche sur l'ensemble de l'écosystème marin  |  Une diminution inquiétante de
la taille des poissons  |  Dynamique des systèmes d'exploitation  |  Vers une pêche responsable et durable  |  Le Centre de Recherche Halieutique méditerranéenne et tropicale

Une diminution inquiétante de la taille des poissons

Une évolution qualitative essentielle des débarquements de pêche montre les effets indirects que peut engendrer la pêche sur l’ensemble de l’écosystème : les poissons de petite taille et situés en début de chaîne trophique constituent une part croissante des captures. On pêche de plus en plus de sardines, d’anchois, de harengs et d’autres petits poissons pélagiques et de moins en moins de morues, flétans, colins, etc. Ce phénomène n’est pas lié à un changement de cible des pêcheurs, bien au contraire. En effet, les pêcheurs ciblent le plus souvent les poissons carnivores de grande taille, situés en haut de la chaîne trophique car ceux-ci ont une valeur commerciale élevée.
Au Canada, où la morue semble bel et bien avoir disparu, l’écosystème est aujourd’hui dominé par des poissons pélagiques et d’autres espèces situées plus bas dans la chaîne trophique, notamment les crevettes et les crabes. Il y a quelques décennies, on pouvait encore pêcher des flétans de trois mètres et des morues de deux mètres. Aujourd’hui, leur taille dépasse rarement le mètre. Cette diminution de taille des poissons dans les captures est un des symptômes clairs de la surexploitation généralisée des stocks de poissons, et surtout des plus grands. Les scientifiques commencent à mesurer l’ampleur de ce phénomène. Les connaissances du fonctionnement du milieu marin, même si elles sont incomplètes, laissent présager que la diminution massive de ces espèces prédatrices aura des conséquences importantes sur l’ensemble des écosystèmes marins, bouleversant leur structure et leur fonctionnement. Dominés par des espèces de petite taille et à courte durée de vie, les écosystèmes deviendraient beaucoup plus tributaires des variations environnementales et climatiques.

Poissons pélagiques