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Des forêts et des hommes

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Chasseurs de miel au Cameroun et en Indonésie

Une véritable institution chez les chasseurs-cueilleurs  |  Un oiseau indicateur vénéré par les Pygmées Baka

Collecte de miel liquide

Dans les forêts tropicales, le miel constitue la concentration de sucre la plus disponible pour les peuples qui dépendent encore fortement des ressources naturelles de la forêt. Les opportunités de nidifications naturelles y sont si nombreuses qu’il est illusoire de vouloir domestiquer l’activité des abeilles dans pareil environnement. Les chasseurs de miel doivent mobiliser un corpus de savoirs et savoir-faire très abouti pour déjouer les ruses des abeilles dans leurs tentatives de dérober leur production à l’appétit gourmand de ces avides parasites. Cette connaissance s’accompagne de représentations qui s’expriment à travers un profond respect pour l’abeille et un souci d’être le moins invasif possible lors de la cueillette, pour ainsi permettre à l’insecte mellifère de maintenir son activité.

Rayon de miel collecté dans un Koompassia à Bornéo
Dessin d'enfant punan
La gourmandise pour le miel