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Les petits barrages en zone tropicale et rurale

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Quel est l'impact des lacs sur l'environnement
et la ressource en eau ?

De faible dimension et ne retenant qu'une faible quantité de la production en eau d'un bassin, les petits barrages sont considérés sans impact néfaste sur l'environnement.
Ce postulat à la base de la construction des lacs collinaires a souvent occulté les recherches sur les impacts réels de cette modification des écosystèmes. L'IRD a déjà soulevé il y a dix ans les problèmes de salinisation dans les açudes brésiliens et la possible contamination des nappes phréatiques. Les risques de propagation de maladies endémiques liées à l'eau sont souvent évoqués. Les chercheurs du "Sahel" ont également à l'esprit les répercussions écologiques dues au regroupement massif du bétail autour des nouveaux points d'eau.
Ces petits barrages sont le plus souvent dimensionnés pour des crues dont la probabilité de retour est de l'ordre d'une génération. Les nuisances entraînées par leur rupture sont un risque écologique à prendre en compte.
La multiplication de lacs collinaires à l'amont des grands barrages protège partiellement ceux-ci de l'envasement mais risque de réduire les écoulements nécessaires à leur remplissage. Par ailleurs une rupture en cascade des digues des lacs collinaires fait courir à l'évacuateur de crues du barrage principal un risque supérieur à celui qui correspond au régime naturel. L'Institut d'Hydrologie de Wallingford a mis au point un logiciel de calcul de l'impact des lacs collinaires sur la ressource en eau d'un barrage contrôlant un grand bassin versant au Botswana (Meigh J., 1994).

Contact : Jean Albergel


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