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Un peu d'histoire

Plus de 600 virus nouveaux décrits dans les années 50-60  |  Le concept
de maladie virale émergente
  |  L'histoire des grandes pandémies  |  L'affirmation prophétique de Charles Nicolle en 1933

Le concept de maladie virale émergente

Ce dossier tente d’expliquer le concept de maladie virale émergente à travers de nombreux exemples, d’évaluer les facteurs d’émergence des virus et de répondre en partie à la question de leur origine en nous appuyant sur des travaux relatifs aux arboviroses. Ces travaux ont été menés par des scientifiques à l’institut Pasteur de Bangui, dans le cadre d’une collaboration entre les virologistes de cet institut et les entomologistes médicaux de l’IRD. Les résultats rapportés, qui n’ont jamais été publiés au préalable, révèlent l’extraordinaire diversité des virus découverts dans cette région d’Afrique centrale, et ils attirent l’attention sur le risque potentiel de leur future émergence. Ils permettent d’avancer l’hypothèse que les menaces futures pourraient résulter de virus déjà présents, notamment dans les régions tropicales, et qui, à la suite de facteurs favorables, émergeront de leur foyer naturel -exemples récents du virus West Nile et du Coronavirus responsable du SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) -. Il en résulte que l’organisation de la lutte contre les maladies virales émergentes passe par une surveillance accrue de la circulation des virus en zone tropicale, surveillance qui de nos jours est quasi inexistante. Outre la nécessité de cette surveillance internationale, appréhender les facteurs d’émergence des virus constitue un volet complémentaire de la lutte contre les épidémies de demain. Ces facteurs sont à rechercher, d’une part, dans les modifications écologiques induites par l’homme et, d’autre part, dans l’évolution des virus eux-mêmes.



 

Les maladies virales, introduction