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Maladies virales émergentes :
un défi pour la science

Ce dossier issu de l'ouvrage intitulé "les Virus émergents" aborde le thème des maladies infectieuses d'origine virale, dont l'actualité, attestée par les différentes épidémies survenues ces dernières années, n'est plus à établir.
Le terme de maladie virale émergente s'applique aux maladies qui entrent dans l'un des cadres suivants :
– un syndrome qui associe de façon originale une étiologie et des symptômes non observés jusque-là par la médecine (maladie nouvelle stricto sensu, exemple du sida);
– une affection qui n'a encore jamais été identifiée dans une zone géographique ou un environnement humain donné (exemple du virus West Nile aux Etats-Unis);
– une affection qui réapparaît là où elle avait disparu, ou dans un environnement nouveau (exemple de la fièvre jaune ou de la dengue hémorragique en Amérique du Sud);
– une affection dont l'étiologie est nouvellement décrite (maladie connue, virus nouveau, exemple des fièvres hémorragiques dues aux virus Ebola, Lassa, Marburg).



 

Les maladies virales, introduction