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Gaua ou Santa-Maria, une menace d'un million de m3 d'eau

Une forte activité récente   |  Un lac à cinquante degrés Celsius !   
Un volcan menaçant pour l'île et sa région

Le nom de Santa-Maria a été initialement donné par le commandant portugais Pedro Fernandez de Quiros qui naviguait pour le compte de la Couronne d’Espagne. Après avoir découvert l’île volcanique en activité de Mere Lava il partit en direction de Gaua (Santa Maria) et atteignit le nord d’Espiritu Santo le 3 mai 1606 ; il pensait avoir trouvé le grand continent austral tant recherché.
L’île de Gaua située au nord-est de la plus grande île du Vanuatu est rattachée au groupe des îles Banks et possède le volcan le plus menaçant de cette région. Sa forme grossièrement circulaire (diamètre : 20 km) présente un point culminant au mont Garet  (un peu moins de 800 mètres). La hauteur de l’édifice incluant la partie immergée dépasse les 2 000 mètres. Le mont Garet est un strato-volcan basaltique qui occupe actuellement le volume d’une ancienne caldeira jusqu’au niveau des cocoteraies situées sur la frange côtière et où se concentre l’essentiel de la population.


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