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Karua, le volcan né d'un cataclysme

Après Kuwae, Karua 
Une activité fumerolienne périodique
  |  500 ans de tradition orale

Après Kuwae, Karua

Le volcan sous-marin de Karua s’est installé et développé dans l’immense caldeira (60 km2) qui résulta du cataclysme de Kuwae vers 1450 de notre ère. Ce volcan, dont l’ancrage sous-marin se situe vers 400 mètres de profondeur, affleure en 1897 et 1900/1901 suivi par de nouvelles manifestations en 1923 et 1925 ; il émerge en 1948 (avec la construction d’une île d’environ 1,5 km de diamètre et 100 mètres de hauteur et disparaît en 1950. Il réémerge en 1959 et en 1971  et forme une île jusqu’en 1975. Entre ces périodes, des bouillonnements  et colorations sont assez régulièrement observés. En 1997 à l’occasion d’une campagne d’observation de l’IRD dans le cadre du programme «d’étude et de surveillance des volcans du Vanuatu» le sommet du Karua, qui forme un large plateau au relief peu important, a été photographié et filmé. Le dégazage du volcan sous-marin sous une douzaine de mètres d’eau confirme le maintien de son activité. Les plongeurs n’ont remarqué que la présence de quelques algues et de nombreux petits invertébrés (alcyonaires, ascidies, astéries) fixés sur des roches de quelques dizaines de centimètres de diamètre posés sur des cendres grises ou rougeâtres.


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