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Les sols, des milieux vivants très fragiles

Mieux connaître les sols

Agropédologie au Laos

L'essentiel concernant les sols est connu à l'échelle mondiale : ce qu'ils sont, leur grande diversité, leurs fonctions vis-à-vis de l'eau, de l'air, de la vie, leur fertilité agricole, leur dégradation en conséquence des activités humaines. Le XXe siècle a été le siècle de la découverte scientifique et technique des sols.
Il reste beaucoup à découvrir à l'échelle détaillée de l'utilisation des sols par les sociétés humaines, à l'échelle de l'agriculteur, qui est le principal utilisateur des sols, mais aussi à l'échelle des autres utilisateurs des sols, qui sont de plus en plus nombreux : les villes, les industries, les voies de communications, les forêts, les espaces de loisirs...
Comment créer la nécessaire cohérence entre la diversité des sols et la diversité des utilisations humaines ? On est encore loin de bien comprendre tout ce que recouvre la diversité des sols, mais aussi les concordances et les discordances entre les activités humaines et la diversité des sols.
De graves erreurs de gestion des sols ont été commises au cours du XXe siècle. La priorité, pour la science du sol naissante, fut de contribuer à nourrir un monde en croissance rapide, puis de contribuer à gérer des environnements qui se dégradaient. Pour cela, on a dû privilégier des
recherches à court terme afin de développer l'utilisation des sols, sans se donner le temps de bien les connaître. D'où un certain nombre d'erreurs graves (par exemple des excès de fertilisation chimique, des techniques agricoles qui ont détruit la structure de la surface des sols, des stratégies de mise en valeur qui ont dramatiquement appauvri les sols en matière organique...).
Il devient urgent de mieux connaître les sols par l’observation et par l’analyse. Il faut maintenant prendre le temps de développer la recherche fondamentale sur ce que sont réellement les sols, de façon à rendre plus solides les recherches finalisées et les décisions prises à partir des résultats de
ces recherches finalisées.
Parmi les questions scientifiques à résoudre, on peut citer :

Observations d'une fosse pédologique en Thaïlande