IRD - Suds en ligne : les dossiers thématiques de l'IRD

Les risques volcaniques

Fascination ou crainte, les volcans suscitent des sentiments passionnés et contradictoires. Une centaine d'entre eux, véritables bombes à retardement, font l'objet d'une surveillance rapprochée.

Retour à l'accueil

Les colosses d'Équateur

L'activité du volcan Cayambe  |  La double crise volcanique du Pichincha et du Tungurahua  |  La ville de Quito et le Guagua Pichincha  |  Scénario et conduite à tenir  |  La ville de Baños et le Tungurahua  |  La crise actuelle et les scénarios possibles  |  Une gestion difficile de la crise  |  Le suivi quotidien du Cotopaxi  |  Le Chimborazo, point culminant d'Équateur  |  Des avancées scientifiques significatives

L’activité du volcan Cayambe

Le Cayambe est considéré par les gens qui vivent aux alentours de cette montagne comme un volcan éteint. L'étude des retombées de cendres et de ponces dans une tourbière ainsi que les datations au carbone 14 effectuées à différents niveaux des dépôts , ont révélé qu’au cours des 4 derniers millénaires, le volcan Cayambe a connu 3 périodes éruptives de 700 ans en moyenne, séparées par des phases de repos de l’ordre de 500 à 600 ans. Au-delà de 4 000 ans, celui-ci est demeuré très longtemps inactif.
Les styles éruptifs qui caractérisent les trois périodes d’activité sont ceux d'un appareil volcanique à dômes sommitaux. Au moins 23 éruptions ont été dénombrées, engendrant des coulées pyroclastiques et des retombées pliniennes. Ce nombre équivaut à un peu plus d’une éruption par siècle en moyenne. Le temps qui nous sépare de la dernière éruption (deux siècles) n'est donc pas suffisant pour affirmer que la dernière période d’activité est terminée.
Pour vérifier ce résultat, un réseau de stations sismologiques a été mis en place autour du sommet par l'IRD et maintenu opérationnel plus de deux mois. Contre toute attente, l'activité sismique sous le sommet est apparue intense (plusieurs dizaines de séismes par jour : séismes volcano-tectoniques dus au rejet de fractures autour des conduits ou de la chambre magmatique et trémors, vibrations induites par des circulations de fluides ou gaz dans les conduits). Cette activité est au moins égale à celle d'appareils considérés très actifs, comme son voisin le Cotopaxi pour lesquels de très nombreuses éruptions historiques et pré-historiques sont répertoriées.
Le Cayambe étant recouvert par une épaisse calotte de glace, l’émission de puissants lahars représenterait un réel danger lors d’une reprise d’activité. Ce volcan représente le cas type d’un appareil endormi, mais dont le réveil peut se révéler dramatique (par ex : la destruction d’Armero, au pied du Nevado del Ruiz, par des coulées boueuses en 1985).

Contact auteur : Claude RobinLiens utiles 
Volcans [image]
Volcans [image]