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Les risques volcaniques

Fascination ou crainte, les volcans suscitent des sentiments passionnés et contradictoires. Une centaine d'entre eux, véritables bombes à retardement, font l'objet d'une surveillance rapprochée.

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Les colosses d'Équateur

L'activité du volcan Cayambe  |  La double crise volcanique du Pichincha et du Tungurahua  |  La ville de Quito et le Guagua Pichincha  |  Scénario et conduite à tenir  |  La ville de Baños et le Tungurahua  |  La crise actuelle et les scénarios possibles  |  Une gestion difficile de la crise  |  Le suivi quotidien du Cotopaxi  |  Le Chimborazo, point culminant d'Équateur  |  Des avancées scientifiques significatives

La double crise volcanique du Pichincha et du Tungurahua

En Équateur, l'année 1999 a vu le réveil des volcans Guagua Pichincha, inactif depuis 1660, et le Tungurahua, endormi depuis 1918. Le déroulement et la gestion de ces deux crises volcaniques diffèrent par bien des points. Le Guagua Pichincha est un volcan à dômes proche de Quito (1,5 millions d'habitants); en cas d'éruption même de magnitude moyenne, des quantités importantes de cendres et ponces retomberaient sur la capitale. Les alentours du Tungurahua sont moins peuplés (environ 30 000 personnes) mais ce volcan est connu pour avoir produit au cours d'éruptions antérieures de violentes nuées ardentes en direction de zones où des villages sont aujourd'hui construits. Ces deux crises étant simultanées, quelles sont dans chaque cas les méthodes de prévention à prendre ? Est-il réaliste d'évacuer une ville aussi importante que Quito ? L'évolution de l'activité des deux volcans est surveillée en continu et les autorités, se basant sur les rapports des scientifiques, doivent décider de la conduite à tenir au jour le jour.

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